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这家3D打印公司,用光和氧气“生长”要打印的物体

3D打印技术大部分只能用来打打原型机产品,但有一家公司希望他们的技术可以运用到量产机上。

据Re/code的报道,这家“口气不小”的公司名叫Carbon3D ,使用的技术被称为CLIP(Continuous Liquid Interface Production)。具体点说,传统的3D打印是一层一层的创造出实体物品,而Carbon3D则在一个充满树脂的池子里,利用光和氧气来“生长”出3D物体。据称这种生长式打印的速度要比传统方法快25到100倍,并且能兼容多种打印材料。

上面的两张视频截图显示了这种技术的打印过程:Carbon3D的装置从池子里一直往上拉,最终“拉”出了一个复杂的球体实物。视频以7倍的速度播放,这一整个过程只持续1分钟左右。也就是说,Carbon3D打印这个球体时只耗时6-7分钟,而传统的打印技术据说要花费3-10小时的时间。

这种技术看起来还是挺神奇的。那CLIP究竟是怎么工作的?

传统的3D打印其实更像是2D技术,因为是在一层一层的表面上往上叠加的,也因此速度很慢。而Carbon3D的CLIP技术是通过可调节的光化学处理,让促进聚合的紫外光和抑制聚合的氧气在充满树脂的池子里得到一个平衡,以“生长”出想打印的物体的形状。据悉,CLIP的核心技术在于一个可以控制紫外光和氧气透过的特殊窗口。

Carbon3D在13年和14年获得了A轮及B轮的融资,总融资金额达到了4100万美元。他们希望自己的这项技术能够替代传统的3D打印,并且认为CLIP的速度还有优化的空间。如果真的能把这项技术投入到产品量产的环节,对生产的效率无疑是一个巨大的提升。但这项技术优势在于速度,对于打印物体的复杂度和打印完成的质量,目前似乎还没有特别专业的评估,因此也还有待观察。